La comida tai ¿es siempre picante?

No. Es verdad que los tailandeses adoran la comida picante. De hecho, en las vinagreras no hay sal ni aceite y, en cambio, siempre llevan chile en polvo.
No obstante, hay muchos platos que no son picantes o bien cada uno los sazona a su gusto, como ocurre con el famoso pad tai.

¿Cuál es la base de la comida tai?
Sin duda el arroz, que también se consume en forma de fideos. El hervidor de arroz o la cazuela con agua hirviendo dejan a punto los granos o los fideos, y el plato final se cocina en el wok

Con frecuencia ofrecen una misma receta de arroz o fideos -salteados- con la posibilidad de combinarlos bien con pollo, con cerdo o con camarones.
En el caso de los fideos puede que te permitan elegir su grosor (fino, medio o ancho) y te pregunten si prefieres que te los sirvan con caldo, dentro de un cuenco, o por separado con el caldo en una taza aparte.

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1. PLATOS NO PICANTES
Foto grande arriba. Verduras salteadas con anacardos.
Foto pequeña izquierda. Arroz con pescado frito y apio.
Foto pequeña centro. Arroz con verduras.
Foto pequeña derecha. Arroz con verdura salteada (morning glory) y tocino.

Aunque incluyan algún chile en el plato, éste aporta más color que picante.

La importancia del arroz se advierte cuando los tais tienen hambre y se refieren a la comida, porque lo hacen con la expresión 'kin kao' que significa 'comer arroz'.
La variedad más típica es el aromático arroz de jazmín.

En muchas ocasiones tendrás la oportunidad de sazonar a tu gusto el plato elegido, por lo que decides cómo de picante lo quieres.

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2. PLATOS QUE SE SAZONAN A TU GUSTO
Foto grande arriba. Pad tai con pollo.
Foto pequeña izquierda. Fideos de arroz salteados con marisco en pasta de soja.
Foto pequeña centro. Ensalada de atún.
Foto pequeña derecha. Arroz con col rizada en salsa de ostras.

¿Cómo se sazona?
Habitualmente se sazona con chile, salsa de soja y salsa de pescado fermentado. Mal asunto si tienes delante un huevo frito, opcional en muchos platos, porque no hay salero. En las vinajeras encontrarás junto al chile azúcar y vinagre.

La gastronomía tai juega con una suma inusual de ingredientes, mezclando sabores dulces, saladospicantes, agrios y amargos. En el caso del pad tai se le añade también unas cucharadas de cacahuete picado.
Lo sorprendente es que la combinación suele alcanzar un equilibrio que hace que los platos estén deliciosos.

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3. PLATOS PICANTES           
Foto grande arriba. Sopa Tom Yum Goong.
Foto pequeña izquierda. Arroz con curry verde y calamares.
Foto pequeña centro. Mariscos salteados borrachos.
Foto pequeña derecha. Ensalada picante de lemon grass y menta.

Para indicar cómo de picante queremos el plato, podemos utilizar las siguientes expresiones tais, que suenan más o menos así:
No picante = mei ped (la d final es casi una t).
Un poco = nik noi (gesticular con las manos mostrando el dedo índice casi pegado al pulgar).
Muy picante = Ped maaak (la d es casi una t).

En cuanto a los curries en Tailandia, en la cocina tradicional el curry verde es más picante que el curry rojo, utilizado preferentemente con el marisco y carnes como el pato; que el curry amarillo usado con la ternera y el pollo, y que el curry massaman con el que se cocinan algunas carnes.

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4. CONDIMENTOS MÁS POPULARES  
Foto grande arriba. Sopa tai de pollo con leche de coco Tom Ka Gai.
A partir de la receta de este plato tan popular, te mostramos algunos de los productos y condimentos más usuales en la comida tai.

Foto pequeña izquierda. Detalle de los ingredientes de la sopa ya cocinada.
Foto pequeña centro. Cilantro, chile, leche de coco y lima.
Foto pequeña derechaLemmon grass, hojas de lima keffir y galanga.

Las hierbas frescas como el cilantro se añaden en el último momento, de manera que refuerzan la sensación de frescor.

Finalmente, es ÚTIL SABER que:

» Los palillos chinos son eso, chinos, no tais. Aquí se come habitualmente con la cuchara y se usa el tenedor para empujar la comida. No se usa el cuchillo, la comida se sirve de manera que el tenedor es suficiente para trocearla, si hiciese falta.

» En cambio, si que son muy habituales los palillos para urgarse entre los dientes después de comer. Siempre tapandose la boca con la otra mano, por favor.

» En los centros comerciales encontrarás las 'food court' donde se puede comer muy bien por 2 ó 3 €. Foto grande abajo.

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