Provincia de Chiang Rai, pura naturaleza

El conjunto de sitios interesantes que te sugerimos se puede visitar en un par de días si el viaje se realiza en vehículo privado. La moto sólo es apropiada para quienes ya la usan en su propio país. 

Puedes encontrar una breve introducción en el artículo Chiang Rai ciudad.

Las tribus de las montañas se extienden por toda la provincia y ofrecen una magnífica oportunidad de conocerlas y compartir con ellas una experiencia única.

En el caso de tener solo un día, te sugerimos que elijas entre una ruta del norte hacia Mae Sai o bien la del noreste en dirección al Triángulo de Oro, regresando luego a través de Chiang Khong

» Doi Mae Salong
» Choui Fong Tea Plantation
» Doi Tung
» Mae Sai
» Triángulo del Oro
» Casino en la frontera
» Casa y Salón del Opio
» Wat Phra That Pha Ngao

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1. DOI MAE SALONG (Fotos pequeñas arriba)
Este hermoso espacio natural estuvo involucrado en la plantación y el comercio de opio, así como también fue el hogar de la 93 División del Ejército Nacionalista Chino que no se rindió a los comunistas chinos. Hoy en día, el ha reemplazado al opio como forma de vida de la población local. 
Noviembre es la temporada los girasoles y más tarde, de diciembre a febrero, florecen la ciruela blanca y la cereza de sakura. La niebla es habitual por la mañana así como las bajas temperaturas en las partes altas de las montañas.
Además de las plantaciones de té, en la visita puedes incluir una degustación de la comida de Yunnan.

2. CHOUI FONG TEA PLANTATION (Fotos abajo)
Esta bonita plantación de té, peinando las laderas de las montañas, cuenta con modernas instalaciones para probar su producción y comprar unos paquetes si lo deseas.
El acceso no requiere moverse demasiado lejos de la ruta principal a Mae Sai o el Triángulo Dorado, lo que facilita su integración en el viaje. 

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3. DOI TUNG (Fotos abajo)
Este lugar fue promovido por la Princesa Madre utilizando sus fondos personales. Un proyecto en el que hizo un gran esfuerzo para brindar una nueva oportunidad a las comunidades que previamente cultivaban opio. El proyecto de desarrollo también trajo nuevas carreteras, agua corriente y electricidad.
Aquí se encuentra una Villa Real para la Princesa Madre donde acudía en ocasiones para trabajar en el proyecto.
Los jardines de Mae Fah Luang son realmente increíbles con miles de lindas flores. Los edificios de la Villa Real fueron construidos en estilos suizo y tradicional Lanna. 

4. MAE SAI
Situado en la frontera con Myanmar, al otro lado del río Mae Sai.
Como sucede a menudo en las fronteras, el comercio se ha desarrollado en ambos lados y ofrece oportunidades para encontrar, por ejemplo, piedras preciosas de Myanmar: jade, rubíes y esmeraldas. Una compra poco recomendable a menos que tenga un conocimiento profundo sobre el tema. 
Siempre puedes echar un vistazo para ver que hay. 
Las aduanas de Myanmar en Tachileik emiten un pase de un día. Los pasaportes son entonces confiscados, utilizando a cambio este permiso de viaje temporal. Presta atención a posibles cambios en esta política.
A solo 5 km de Mae Sai se encuentran las cuevas de Tham Luang, donde los 12 pequeños jabalíes y su monitor fueron rescatados en julio de 2018, tras nueve días perdidos en su interior.

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5. TRIÁNGULO DE ORO (Fotos abajo)
El legendario río Mekong traza una parte de la frontera de Tailandia con la vecina Laos en el norte del país. Una tierra lejana y exótica poco recorrida por exploradores occidentales hasta hace no mucho tiempo.
Aquí la historia se combina con la leyenda y juntos, en la imaginación del viajero, lo convierten en un lugar sugerente que quizá te gustaría visitar. 
Puedes cruzar el río Mekong hasta la costa de Laos alquilando el paseo con un bote de cola larga, con dos opciones. La más frecuente es acudir a un pequeño mercado local y la segunda es visitar un casino muy singular. 

6. CASINO EN LA FRONTERA
Una circunstancia curiosa y algo paradójica se produce en la frontera de Tailandia con Laos. Justo al otro lado de la frontera, en un país gobernado con un régimen político comunista, hay una zona económica especial libre que incluye un casino, aunque no del todo convencional.
Quizás, contra todo pronóstico, te interese llegar a un lugar tan remoto para pasar unas horas en un casino. 
Comprueba si este es su caso en el apartado y el vídeo que proporcionamos aquí

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7. LA CASA DEL OPIO Y EL SALÓN DEL OPIO
HOUSE OF OPIUM
El museo pequeño, en el Triángulo del Oro.
Se trata de una colección de pinturas, cuadros, imágenes y material relacionado con el opio, que explican la vida de una sociedad bajo las reglas del comercio de opio. Una gran industria que causó una enorme tragedia.
Suficiente para tener una idea al respecto. 

HALL OF OPIUM
El museo grande, a 2 km del Triángulo del oro.
Un moderno centro de interpretación sobre la pesadilla del opio, el negocio, sus procedimientos, las guerras y sus víctimas. Muy completo y visual.
Para aquellos viajeros más interesados en este tema. 

8. WAT PHRA QUE PHA NGAO
Este templo no está lejos de Chiang Saen, por lo que se puede visitar durante su viaje al Triángulo de Oro. Está ubicado en la cima de una colina y desde allí la vista del Mekong es espléndida.

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